Астра (Aster)Растение принадлежит семейству астровые (Asteraceae). Родина астры – Китай, где и находится основной ареал обитания.

Астра - одно из самых известных красивоцветущих однолетних растений. Представляет собой кустистое растение с прямыми стеблями, отходящими от основного стебля под более или менее острым (почти прямым) углом. Нижние листья у астры зубчатые, широкие, верхние - продолговатые.

В зависимости от высоты стеблей различают астры высоко-, средне- и низкорослые. Соцветия у астр крупные, простые, махровые или полумахровые, разнообразной окраски. Встречаются розовидные, хризантемовидные, пионовидные, анемоновидные, игольчатые и другие формы соцветий. Плод - семянка. Сейчас насчитывают около 40 групп и 600 сортов.

Астра растет на любых хорошо удобренных перегноем почвах, в которые добавляют известь, любит солнечные места, защищенные от холодных осенних ветров. Растение цветет со второй половины лета и до осени. Размножают астру посевом семян. Во избежание заражения фузариозом, от которого растение гибнет, семена необходимо протравить, затем просушить и лишь после этого высевать в открытый грунт.

Высевают астры рядами рано весной и не очень густо - ряд от ряда должен отстоять на 20-50 см. В ряду после 2-3-кратного прореживания между растениями оставляют 20-40 см в зависимости от высоты и раскидистости куста. Удаляемые растения используют как рассаду. Хорошие результаты дают и подзимние посевы таких сортов, как Эдельвейс и группы пионовидных астр.